Partant d’Arreau, la vallée d’Aure remonte le long de sa rivière la Neste d’Aure jusqu’à l’Espagne, accessible aujourd’hui par le Tunnel d’Aragnouet-Bielsa ouvert 24H/24 tous les jours. Par le passé, le passage se faisait par les ports (cols) notamment en vallée du Rioumajou.

Il s’agit d’une vallée large et préservée, puisque le développement industriel du XIXe siècle et la voie ferrée se sont arrêtés du côté d’Arreau. Elle bénéficie d’un climat privilégié, largement ensoleillée, et protégée des perturbations d’ouest par l’Arbizon qui veille sur Saint-Lary !

Saint-Lary est véritablement au cœur de la vallée et a connu un développement rapide à l’après guerre avec la construction des grands barrages hydroélectriques d’altitude, puis en suivant avec la construction de la station de ski de Saint-Lary à partir de 1957.