Depuis Arreau, la vallée d'Aure remonte et s'étend le long de la rivière la Neste d’Aure jusqu’à l’Espagne, accessible aujourd’hui par le Tunnel d’Aragnouet-Bielsa, ouvert tous les jours 24H/24 . Par le passé, la traversée se faisait à pied par les ports (cols) avec des passeurs, notamment en vallée du Rioumajou.

C'est une vallée large et préservée, puisque le développement industriel du XIXe siècle et la voie ferrée se sont arrêtés du côté d’Arreau.
Elle bénéficie d’un climat privilégié, largement ensoleillé, et est protégée des perturbations d’Ouest par l’Arbizon qui veille sur Saint-Lary.

Saint-Lary est véritablement au cœur de la vallée et a connu un développement rapide à l’après-guerre avec la construction des grands barrages hydroélectriques d’altitude puis avec la construction de la station de ski de Saint-Lary à partir de 1957.